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Borboletas no jardim: polinizam as flores e indicam a qualidade ambiental

As borboletas são insetos delicados, com asas multicoloridas e são importantes na polinização das flores. Não é comum encontrarmos uma borboleta voando e colorindo a vida agitada da cidade grande. A poluição ambiental afeta diretamente a vida das borboletas. Por isso, a presença ou não de borboletas é um bom indicador da qualidade do ar de uma região. As borboletas frequentam lugares com ar mais puro e onde tenha vegetação porque na fase de lagarta precisa de alimento (devora as plantas!). Borboletas são muito utilizadas em estudos sobre conservação de habitats degradados porque necessitam de plantas e habitats específicos para sua sobrevivência. Por essa razão são muito vulneráveis a degradação ambiental, respondendo rapidamente às mudanças na vegetação e no clima.

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Foto: Pixabay – borboleta

Não se iluda com a delicadeza e aparente fragilidade de uma borboleta. Existem espécies de borboletas que durante o frio migra para lugares mais agradáveis e percorrem mais de 2000 km a procura de um ambiente melhor para sua sobrevivência. Voador poderoso desloca-se até durante a noite. Algumas espécise usam técnicas de camuflagem e mimetismo para escapar de seus predadores.

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Foto: Pixabay – borboleta

As borboletas se alimentam de folhas de urtiga, pequenas lagartas, néctar de flores e partes de frutas em decomposição. Existem muitas espécies de borboletas. As borboletas são importantes polinizadoras de diversas espécies de plantas e alimentam-se de líquidos variados. Quase todas as espécies de borboletas são ativas durante o dia. O corpo da borboleta é muito leve, as asas são muito largas, e mesmo assim ela acaba conseguindo pousar na flor aberta, de onde suga o néctar adocicado. As borboletas existem em todas as partes do mundo, com exceção das regiões glaciais.

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Foto: Pixabay – borboletas sugando o néctar das flores de Poinsetia sp- flor de papagaio

As borboletas possuem escamas coloridas nas asas e apresentam 4 fases distintas em seu desenvolvimento: Fase jovem: ovo, lagarta –  Fase adulta: crisálida – transformação e borboleta.

As fases de ovo, lagarta e pupa duram cerca de 3 meses e meio. O tempo de vida da borboleta adulta pode chegar  3 a 6 meses variando conforme a espécie. Após a eclosão dos ovos, as lagartas se alimentam das plantas onde se encontram. As lagartas possuem cores variadas e corpo vermiforme, recobertos por cerdas, que podem ser urticantes. As lagartas são especificas na escolha do vegetal que irão comer e parasitar. Existe a  lagarta da couve, do maracujá. Algumas lagartas são consideradas pragas extremamente prejudiciais às plantações como a lagarta-do-cartucho do milho, a principal praga da cultura no Brasil. Há larvas que se alimentam de cereais e tecidos, o que pode causar danos às indústrias têxteis e de processamento de grãos.
Algumas lagartas, como as taturanas (ou taturana do tupi que significa semelhante ao fogo), possuem importância médica devido à presença de pêlos urticantes e secreções potencialmente perigosas que podem provocar sérias queimaduras ou até morte.

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Foto: Pixabay – borboletas saindo do casulo – metamorfose

Uma das formas eficientes de controlar as lagartas que atacam plantas  é a utilização do Bacillus turingensis, que é uma bactéria que parasita a lagarta causando sua morte em 1 a 2 dias. Este controle é biológico e não causam danos ao meio ambiente. Compra-se o pacote de inoculante com os Bacillus e pulveriza-se com água na planta atacada.

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Foto:Pixabay – Borboleta buscando o néctar da flor da Ixora sp.
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Foto: Pixabay – borboleta buscando néctar da flor
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Foto: Pixabay – lagarta da borboleta
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Foto: Pixabay – borboleta
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Foto: Pixabay – lagartas de borboletas comendo folha
Foto Pixabay lagarta
Foto: Pixabay – lagarta de boerboleta
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Foto: Pixabay – lagartas de borboleta